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과학 축제의 뒷면과학자로 평생을 살았는데, 과학의 날에 대한 추억이 없다. 배고픈 이공계 대학원 시절, 과학의 날엔 특식이 나오지 않았다. 어린이 날엔 어린이가 선물을 받고, 어버이날엔 모든 어버이들이 꽃이라도 받는데, 과학의 날에 과학자에게 선물을 주는 사람은 없었다. 이름 모를 정치인과 과학관료들이 모여 사진이나 찍는 날, 그게 과학의 날이었고 지금도 그렇다. 4월21일 과학의 날은 박정희가 세운 과학기술처 설립을 기념하는 날이다. 국가가 기념일을 정하고 기념하는 일은 여러모로 상징적이다. 한국 사회는 과학을 기념하는 날로, 정치적 목적으로 과학을 이용하던 독재 정권의 정부단체 설립일을 정했다. 즉, '국가에 종속된 과학'이라는 박정희 시대의 국정철학이, 정권을 가리지 않고 지속되고 있다는 뜻이다. 한국의 과학자가 위대한 발견을 한 날도 아니고, 과학이 한국사회에서 독립적으로 빛나게 된 날도 아니며, 기껏해야 이명박 정권에선 폐지되어 교육과학기술부로 전락했다가, 박근혜 정권에선 미래창조과학부라는 얼토당토 않은 이름을 얻었으며, 이젠 과학기술의 하위분류인 '정보통신'을 부처 이름에 버젓히 넣어버린 그런 조직이 설립된 날, 그게 한국 과학의 날이다. 이낙연 총리는, 한국의 과학기술인들이 "몇 가지의 '세계 최초'를 이뤘다"며 "이제 우리는 '세계 최고'도 이뤄내야 한다"고 주문했다. 과학과 기술을 구분조차 하지 못하는 인문학 정부의 총리는, 5G 등의 기술적 성취를 예로 들며, 이젠 국가적·사회적 문제들을 과학기술의 눈으로 해결할 방법을 제시해달라는 주문까지 했다. 사람이 먼저라는 인문학 정부 총리의 연설 어디에도, 과학기술인에 대한 존중과 권익에 대한 언급이 없다. 이 나라에서 과학기술인은 사람이 아니다. 그들은 국가의 부품이다. 과기정통부는 2045년을 위한 미래전략을 만들겠다며, '2045 미래전략위원회'를 출범했다. 반도체 전문가를 위원장으로, 중장기적 관점에서 과학기술정책의 로드맵을 그린다는 전략이다. 변화의 속도와 방향이 빠르고 예측불가능한 기술발전의 미래를, 어떻게 예측한다는 건지도 의문이지만, 국가가 과학기술발전의 컨트롤타워가 될 수 있다고 믿는 관점은, 박정희 시절의 판박이다. 인문학 정부의 청와대는 아예 비메모리 반도체, 바이오, 미래형 자동차 등 3대 분야를 콕 찝어, 범 정부 차원의 정책역량을 집중하겠다고 밝혔다. 가짜학회에 참석한 과기부 장관후보도 잡아내지 못한 인문학 정부가, 실리콘밸리도 장담하지 못하는 미래를 예측해, 겨우 3개 분야에 베팅을 했다. 도박으로 인생을 망치는 사람들이 보통 한탕주의를 선호한다. 이에 질세라, 고용노동부는 무슨 통계자료가 근거인지도 모를 발표에서, 앞으로 10년간 이공계 및 의약계열 과학기술인재 8만명이 부족해진다고 말한다. 지금도 1년에 박사학위자 수 천명이 쏟아져 나오는데, 도대체 이런 통계가 어떻게 가능한지 모를 일이다. 지난 20년간, 상업화된 대학이 만들어낸 학위공장에서, 박사들은 실업자 신세로 전락했는데도, 여전히 관료주의는 수요공급조차 제대로 예측못하고, 다시금 앞날이 창창한 청년들을 암울한 미래로 내몬다. 한국의 과학기술정책엔 사람이 없다. 유네스코가 정한 세계 과학의 날은 11월10일이다. 이 날은 인류의 생존과 번영을 위해 과학기술의 필요성과 중요성을 알리고, 사회를 위한 과학의 책임 있는 이용을 강조하는 취지로, 1999년 부다페스트 세계과학회의가 체택한 날이다. 2018년 세계 과학의 날은 '과학은 인권'이라는 주제로 과학계 소수자인 여성에 대한 포용을 비롯해, 과학에 대한 보편적 접근이 인류 모두의 본질적 권리임을 강조했다. 발명왕 김용관이 과학데이를 시작한게 1934년이었다. 식민지 시기에, 과학지식의 보급을 통해 독립의 뜻을 이루려던 소중한 역사의 기록이다. 85년이 지난 지금 과학축제라는 이름으로 부활한 행사의 민낯은, 여전히 국가주의의 늪에서 허둥대는 수준 낮은 과학대중화 행사일 뿐이다.  무의미한 과학축제의 뒤에서, 오늘도 한국의 연구자는 불확실한 미래를 살아내야 한다. 지금 연구자로 살아가는 이들의 하루를 돌보지 않으면서, 허망한 미래예측으로 세금을 낭비하며, 주인공 없는 축제나 여는 정부에게 우리는 속지 않는다. 이공계 대학원은 텅비어가는 중이다. 사람이 없는 곳에서, 미래를 그릴 수는 없다. 김우재 초파리 유전학자(Woo.Jae.Kim@uottawa.ca) 


5G 성공 여부는 '일자리 시너지'3세대(3G)에서 4세대(LTE) 통신망으로 넘어가던 2012년 통신담당을 하고 있었다. 빠른 속도에 놀라고, 신기술에 거듭 놀라던 때다. 통신사들은 백령도에서도 LTE가 터진다며 홍보에 열을 올렸고, 2018 평창올림픽 때는 5세대(5G)를 세계 최초로 시연하겠다는 계획도 내놨다. 7년이 지난 현재 5G 상용화 시대가 실제로 열렸다. 2013년에 5G포럼 창립총회에서 2020년에는 5G서비스 상용화가 가능하도록 하겠다고 했는데 1년이나 앞당긴 셈이다. '상상'만 했던 5G가 '현실'이 된 것이다.  정부도 5G에 사활을 걸고 있다. 미래먹거리로서 5G가 충분한 매력이 있다는 판단에서다. 실제 지난달 열린 '세계 최초 5G 통신 상용화' 기념 행사에서 5G 플러스 전략을 통해 2026년 세계 시장의 15%를 점유하겠다는 비전을 내놨다. 생산액 180조원 수출액 730억달러를 달성하고, 일자리 60만 창출이라는 구체적인 목표도 제시했다. 제조업 위기가 커지고 성장세가 둔화하는 현 시점에서 5G가 경제와 산업에 가져올 파급력이 크고, 국민 삶 자체를 변화시킨다는 점에서 상당한 가치가 있기 때문이다. 또 4차 산업혁명시대 핵심적인 역할을 수행하는 기술이기도 하다.  5G 성패의 관건은 '일자리 시너지'다. 고령화와 생산가능인구 감소 때문에 중장기적으로 경제성장이 둔화될 전망인데 노동생산성을 어떻게 높이느냐에 따라 미래성장동력의 중심으로 나아갈 수 있기 때문이다. 정부의 5G전략을 보면 7년 후 일자리가 60만개 생겨야한다. 하지만 한국노동연구원 전망에 따르면 향후 10년간 관련 산업이 고용에 미치는 효과는 최소 22만개에서 최대 33만개다. 정부 목표치와 2~3배가 차이가 난다. 즉 어떻게 운용할 것인지 여부에 따라 신성장동력의 주체가 될지 안될지 여부가 결정된다는 얘기다.  고용지표 악화로 정부는 일자리 대책을 끊임없이 내놓는다. 일자리 양을 늘리기 위해 공공·복지·단기 일자리 만들기에 집중하고 있다. 효과도 있다. 지난달 취업자수가 2개월 연속 20만명대로 늘었고, 고용률도 3월 기준으로 가장 높았다. 하지만 이는 단기 처방이다. 가장 일해야 할 30~40대 취업자는 고용여건이 좀처럼 개선되지 않고 있다. 결국 새로운 먹거리의 미래일자리를 두텁게 해야 한다. 급속한 고령화 진행을 피할 수 없다면 성장둔화의 폭을 줄이는 방향으로 나가야 한다. 현재 2% 중반대의 성장률이 30년 후면 1%대 아래로 뚝 떨어진다는 비관적 전망이 나오는 점을 감안해야 한다.  정부의 내년예산 편성 시기가 다가온다. 지난달 정부는 내년 예산방향을 발표하면서 지속가능한 일자리를 창출하기 위한 노력을 병행한다고 밝혔다. 그렇다면 내년 예산부터는 5G를 중심으로 고용창출효과를 높이는 정책 예산에 주력했으면 한다. 빅데이터, 사물인터넷, 인공지능에 5G 기술을 융합하는 정도에 따라 고용창출은 상상을 초월한 규모가 될 수 있다. 현장에 적합한 청년 인력 프로그램, 교육을 통해 충분히 자질을 키울 수 있는 경단녀 등을 활용하자. 저출산·고령화 시대에 '틈새'인력을 지원하면 지원할수록 그렇게 빠르다는 5G속도만큼 일자리의 질과 양은 확대될 것이다. 김하늬 정책부 기자(hani4879@etomato.com)